Biden presenta un quadro per la regolamentazione delle criptovalute

La Casa Bianca di Biden ha pubblicato il suo primo quadro di riferimento per la regolamentazione delle criptovalute negli Stati Uniti. Il quadro delinea come il settore dei servizi finanziari dovrebbe evolversi per facilitare le transazioni senza frontiere, nonché come contrastare le frodi nello spazio degli asset digitali. Le nuove linee guida fanno seguito ad un ordine esecutivo emesso a marzo, in cui il Presidente Joe Biden ha invitato le agenzie federali a studiare i rischi e i benefici delle criptovalute e ad emettere rapporti formali sui loro risultati. Il mercato degli asset digitali è cresciuto in modo significativo negli ultimi anni.

Milioni di persone in tutto il mondo, tra cui il 16% degli adulti americani, hanno acquistato asset digitali – la cui capitalizzazione di mercato ha raggiunto i 3.000 miliardi di dollari a livello globale lo scorso novembre. Gli asset digitali offrono potenziali opportunità per rafforzare la leadership degli Stati Uniti nel sistema finanziario globale e rimanere alla frontiera tecnologica.

Ma comportano anche rischi reali, come dimostrano i recenti eventi nei mercati delle criptovalute. Il crollo del mercato dei cosiddetti stablecoin a maggio e la successiva ondata di fallimenti hanno spazzato via oltre 600 miliardi di dollari di fondi di investitori e consumatori. L’ordine esecutivo del Presidente Biden del 9 marzo, volto a garantire uno sviluppo responsabile dei beni digitali, delinea il primo approccio governativo completo per affrontare i rischi e sfruttare i potenziali benefici dei beni digitali e delle tecnologie correlate.

Negli ultimi sei mesi, le agenzie di tutto il Governo hanno collaborato per sviluppare quadri e raccomandazioni politiche a sostegno delle sei priorità chiave delineate nell’EO: protezione dei consumatori e degli investitori; promozione della stabilità finanziaria; contrasto della finanza illecita; leadership degli Stati Uniti nel sistema finanziario globale e competitività economica; inclusione finanziaria; innovazione responsabile. I nove rapporti presentati al Presidente fino ad oggi, in conformità con le scadenze dell’EO, riflettono il contributo e l’esperienza di diversi stakeholder del governo, dell’industria, del mondo accademico e della società civile. Insieme, articolano un quadro chiaro per lo sviluppo responsabile degli asset digitali e aprono la strada a ulteriori azioni in patria e all’estero.

I rapporti invitano le agenzie a promuovere l’innovazione stimolando la R&S del settore privato e aiutando le aziende statunitensi all’avanguardia a trovare un punto d’appoggio nei mercati globali. Allo stesso tempo, chiedono misure per mitigare i rischi di conseguenze negative, come una maggiore applicazione delle leggi esistenti e la creazione di standard di performance ragionevoli per il mining di criptovalute.

Riconoscendo i potenziali benefici e rischi di una valuta digitale della banca centrale statunitense (CBDC), i rapporti incoraggiano la Federal Reserve a continuare la ricerca, la sperimentazione e la valutazione in corso della CBDC e chiedono la creazione di un gruppo di lavoro interagenzia guidato dal Tesoro per sostenere gli sforzi della Federal Reserve.

criptocriminale
Combattere il finanziamento illecito

Una sezione del nuovo quadro della Casa Bianca per la criptoregolamentazione si concentra sull’eliminazione delle attività illegali nel settore – e le misure proposte sembrano avere un potere reale. “Il Presidente valuterà se sollecitare il Congresso a modificare la Legge sul Segreto Bancario, le leggi antifrode e le leggi contro la trasmissione di denaro senza licenza per applicarle esplicitamente ai fornitori di servizi di asset digitali – compresi gli scambi di asset digitali e le piattaforme di token insostituibili (NFT)”, si legge nel foglio informativo della Casa Bianca.

Il Presidente sta anche valutando se spingere il Congresso ad aumentare le sanzioni per la trasmissione di denaro senza licenza, oltre a modificare potenzialmente alcune leggi federali per consentire al Dipartimento di Giustizia di perseguire i crimini legati agli asset digitali in qualsiasi giurisdizione in cui si trovi una vittima di tali crimini.

Per quanto riguarda i prossimi passi, “il Tesoro completerà la valutazione del rischio di finanza illecita per la finanza decentralizzata entro la fine di febbraio 2023 e la valutazione per i token non monetari entro luglio 2023”, si legge nel foglio informativo. Il crimine è molto diffuso nel settore degli asset digitali.

Più di 1 miliardo di dollari in criptovalute sono stati persi a causa di frodi dall’inizio del 2021, secondo uno studio della Federal Trade Commission. Il mese scorso, la Securities and Exchange Commission ha dichiarato di aver accusato 11 persone per il loro ruolo nella creazione e nella promozione di uno schema fraudolento di cripto piramide e Ponzi che ha raccolto oltre 300 milioni di dollari da milioni di investitori al dettaglio in tutto il mondo, compresi gli Stati Uniti. Nel frattempo, a febbraio, i funzionari statunitensi hanno sequestrato 3,6 miliardi di dollari di bitcoin – il più grande sequestro di criptovaluta mai avvenuto – in relazione all’hack del 2016 della borsa di criptovalute Bitfinex.

Quali sono le opinioni della comunità cripto?

Nel frattempo, i critici delle criptovalute ritengono che la spinta normativa sia una vittoria di Pirro. Alcuni sostenitori dei consumatori vedono le iniziative della Casa Bianca come una porta di servizio per le criptovalute per approfondire i loro legami con il sistema finanziario.

E temono che ulteriori regolamentazioni non faranno altro che ampliare l’appeal degli investitori al dettaglio, aprendo la strada a un numero maggiore di investitori che perderanno denaro nei token e nelle società legate alle criptovalute. Il Rapporto sul clima delle criptovalute della Casa Bianca illustra gli ostacoli che l’amministrazione deve affrontare. Le operazioni di mining, in cui i computer funzionano 24 ore su 24, 7 giorni su 7, consumano fino all’1,7% dell’elettricità degli Stati Uniti, e l’attività complessiva di criptovaluta immette nell’atmosfera fino allo 0,8% delle emissioni di gas serra degli Stati Uniti, secondo il rapporto.

Nulla di tutto ciò è coerente con gli obiettivi dell’Amministrazione di ridurre le emissioni fino al 52% entro il 2030. Quindi, cosa fare? La Casa Bianca ha suggerito diverse azioni che l’EPA e il Dipartimento dell’Energia potrebbero intraprendere. La più draconiana di queste proibirebbe il mining proof-of-work, il processo che la rete bitcoin utilizza.

Altre grandi blockchain, come Ethereum, sono passate a sistemi meno dispendiosi dal punto di vista energetico, rendendo Bitcoin un’eccezione. Ma vietare l’estrazione mineraria è anche la soluzione meno realistica; l’estrazione si sposterà semplicemente in altri Paesi. E il potenziale divieto ha già portato l’industria a promettere sfide legali. “La Casa Bianca si trova su un terreno legale discutibile se cerca di vietare il mining di bitcoin”, ha twittato Lee Bratcher, presidente del Texas Blockchain Council, un gruppo commerciale che rappresenta gli interessi del mining di criptovalute nello Stato.

Questo è solo un piccolo aspetto delle sfide che l’amministrazione deve affrontare. I rapporti di venerdì illustrano in dettaglio le minacce delle criptovalute per i consumatori, la stabilità finanziaria e gli strumenti che il governo sta utilizzando per combattere i finanziamenti illeciti. Un rapporto dice persino che il Dipartimento del Lavoro dovrebbe indagare sul comportamento degli sponsor dei piani 401(k) che offrono criptovalute come investimento – una frecciata a Fidelity Investments, che mira a offrire bitcoin nei piani pensionistici che amministra.

Fidelity ha dichiarato di considerare il suo prodotto di criptovalute “come una soluzione responsabile per soddisfare i requisiti dell’interesse sottostante”. Per molte società di criptovalute, la regolamentazione è già vista come una necessità. La crittografia è emersa tra i libertari che non vogliono interferenze governative; molti hanno dichiarato che la tecnologia blockchain è resistente alla “censura” e ad altre forme di controllo. Tuttavia, la maggior parte dei suoi finanziamenti proviene ora da venture capitalist e banche che credono che la regolamentazione aumenterà le valutazioni delle criptovalute. La supervisione è inevitabile, date le dimensioni del mercato dei token da 1.000 miliardi di dollari e gli interessi economici nella cripto, da Wall Street alla Silicon Valley.

L’industria ha costruito una potente forza di lobbying e sta inondando di contributi i candidati che sostengono la cripto. Il gruppo commerciale Blockchain Association ha presentato un nuovo comitato di azione politica la scorsa settimana. Il CEO di Coinbase, Brian Armstrong, ha anche detto la scorsa settimana che l’azienda ha integrato “le iniziative di politica crittografica proprio nella nostra app”, includendo le valutazioni dei politici su una scala favorevole alla crittografia. Sebbene le sue preoccupazioni politiche vadano oltre la criptovaluta, il fondatore di FTX Sam Bankman-Fried ha recentemente dichiarato che potrebbe spendere 1 miliardo di dollari per le elezioni del 2024.

L’industria vede il Congresso come la chiave per ottenere regole favorevoli. Questo in parte perché probabilmente ci vorrà una legge per risolvere la questione forse più controversa: quali token dovrebbero rientrare nella supervisione della SEC. Il presidente della SEC Gary Gensler, che ha avviato diverse azioni esecutive contro le società di criptovalute, ha detto in un’audizione della Commissione bancaria del Senato giovedì che ritiene che la “grande maggioranza” dei token sia un titolo sotto la giurisdizione dell’agenzia e che gli scambi dovrebbero essere registrati. Ma il controllo della SEC sulle criptovalute è tutt’altro che un affare concluso.

La Commissione Agricoltura del Senato sta valutando un disegno di legge che porrebbe la maggior parte delle criptovalute sotto la supervisione della CFTC, che il settore considera un regolatore più leggero. I sostenitori delle criptovalute hanno implorato la commissione questa settimana di aggiungere al disegno di legge delle disposizioni che definiscano la maggior parte delle criptovalute come materie prime, il che toglierebbe alla SEC gran parte dei suoi poteri di applicazione e di regolamentazione. Con l’avvicinarsi delle elezioni di midterm di novembre, il disegno di legge ha poco tempo per diventare legge quest’anno.

Ma l’industria ritiene che potrebbe avanzare nel 2023, indipendentemente dal partito che controlla il Congresso. “Le agenzie hanno fatto tutto il possibile, e abbiamo davvero bisogno che il Congresso intervenga”, afferma il Direttore esecutivo della Blockchain Association Christine Smith. Mentre lo slancio normativo cresce, gli investitori di criptovalute hanno preoccupazioni più immediate.

Il Bitcoin viene scambiato appena sotto i 20.000 dollari, con un calo del 72% rispetto al picco di novembre. Le società di estrazione potrebbero non essere tanto preoccupate di essere bandite quanto di rimanere a galla in un lungo inverno delle criptovalute che ha azzerato i profitti e messo alcuni minatori sull’orlo del fallimento.

Dean Dec

Autore: Dean Dec

Ha incontrato per la prima volta le criptovalute all'inizio del 2017 e da allora è rimasto affascinato dalla tecnologia e dai potenziali problemi globali che può risolvere. Il potenziale rivoluzionario della tecnologia blockchain lo ha entusiasmato e ha contribuito alla sua attenzione professionale per la digitalizzazione e il bitcoin.

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